顶尖动画公司的成功秘诀,不在“搞创意”丨专访Gareth O’ Brien

黑格尔在他的《美学》一书中曾提到,想象的活动和完成作品中技巧的运用,作为艺术家的一种能力,就是人们通常所说的灵感。

这句话,点出了我们称之为充满灵感的艺术创作中,两个重要的因素,想象力和技巧,二者缺一不可。空有充沛的想象力,但缺少将之转化为作品的技巧,那纵然是天才般的创意,也只能遗憾地与世人失之交臂。

今天,当我们谈论创意和创造力时,似乎更倾向于探索背后的理念和想法,一旦视线落到将之转为现实的技术和过程时,似乎一句轻飘飘的“经费在燃烧”,就已经能够概括出它们之所以能够带来震撼效果的原因。

可是,纵然达芬奇画鸡蛋的故事不一定是真的,我们也不能否认,不管是艺术创作还是商业创意,“技”在当中充当的角色是十分重要的。这也就是创意工作室BUCK的执行创意总监Gareth O'Brien所讲的“你不能在不知道限制的情况下进行设计”——一个鸡蛋尚且画不好的人,如何能画出蒙娜丽莎的微笑呢?

因此,你大致能理解,为何在分享与介绍BUCK的“成功之道”时,他们的执行创意总监Gareth O’ Brien会将重点放在团队协作和工作方式上。

BUCK是全球顶尖的创意设计工作室,以动画制作见长,成立于2004年,集合了导演、制片人、数字艺术家、图形设计师、插画师和动画师等多类型创意人才,为包括耐克、苹果、Instagram、IBM、Airbnb 、谷歌等品牌创作了许多充满想象力的商业作品,也曾参与Netflix的成人向动画短片集《爱、死亡和机器人》以及索尼动画电影《蜘蛛侠:纵横宇宙》等故事内容的创作,拿下过包括艾美奖、戛纳金狮奖、Clios在内的 150 多个国际重要赛事奖项。

称他们是“全球动画创意天花板式的存在”一点也不为过。但当我们尝试一探其背后的“成功秘诀”时,Gareth O’ Brien带来的分享,似乎显得过分平淡了。

“Team work Makes The Dream work”,团队协作让梦想成真,这是他在MINDPARK创意大会2023上演讲的主题,即使小学生也能一眼看懂的浅白道理。但一些事往往知易行难。而Gareth O’ Brien分享的内容,就是在BUCK,他们到底如何实现真正的合作。

我们将其总结成了可“依葫芦画瓢”的一些实操方法论。

 

利用“小项目”,增强同事间的默契

“我们喜欢不断涌现的小项目”,Gareth O’ Brien说:“你不能让每个人都一直忙着,所以,我们会利用员工的空闲时间,让他们合作一些小项目,探索、体验和发现新技术,增强默契。”

比如,他们会让二维动画部门和三维动画部门的同事合作,在这一过程中,前者可以学习建模,后者则能了解如何设置一个角色。

BUCK的设计师Max和3D艺术家Dan合作的内容。

“我们喜欢这样的工作方式,通力合作才能产生更好的创意”。

这样的形式也能进一步促进不同业务组同事之间,熟悉彼此的工作方式、流程和技术。因为,你不能在不知道限制的情况下进行设计。比如,当时间有限时,你就不能设计过分花俏炫目的效果,否则动画制作的时间就会增加。因此,尽可能采用多种方式来保持不同部门、岗位间充分的沟通和了解,是非常重要的。

 

新客户的DDL很紧,怎么办?

以BUCK为贡茶制作的广告片为例。

贡茶进入澳大利亚市场时,找到了BUCK为他们制作宣传片,要求在7周时间内完成一个三维动画,“这时间还是挺令人焦虑的”,因此,BUCK采用了一些“提速”小技巧。

首先,做好“客户管理”。并不是所有客户都清楚动画制作的流程,特别如贡茶这样第一次合作的客户。因此,让客户了解工作、设计、动画的流程非常重要,“需要让客户明白为何我们需要在进入下一个阶段前确定某些工作,如果(他们)不能及时反馈,我们就没办法按时交付”。

其次,创作过程中,他们会思考是否可以“重复”使用一些素材,或基于创意简化一些设计。比如,在贡茶这支广告里,两个女孩子背的书包就是一模一样的,仅做了颜色上的区分。“书包可以让观众知晓她们的学生身份,但并不是一个最重要的道具,因此我们采用了这一方式来减少设计工作”。

此外,因为广告内容是“珍珠奶茶”,他们便从顺势提取了“圆形”作为几何设计基础,来简化工作。Gareth O’ Brien以当中的一棵植被为例解释道,如果设计一棵有树干、枝丫和树叶的植物,就要花很长的时间来建模,而一棵由“四个球”组成的树,会让一切变得简单很多。

最后,他们以客户的孩子为片中两个角色命名,这极大拉近了和客户的关系,也算是推进项目顺利完成的一个小巧思吧。这一方法在他们为Airbnb制作的广告中也有运用,当中一只小狗,原型就是Airbnb CEO家的爱犬。

对“圆形”和“球形”的使用,极大减少了3D建模的工作量。

 

动画师最重要的特质是……?

沟通能力。

这听起来很疯狂,但Gareth O’ Brien指出,当你想要在这个行业有进一步的职位提升时,沟通技巧是最为关键的能力。

“我的意思是,你当然需要一些天赋,你也需要有激情。要成为一名优秀的设计师或动画师需要很长时间,你需要练习,练习,再练习,变得更好。”他说:“但我认为沟通能力和组织能力非常重要,因为你要经常和其他人一起工作,你需要知道阐述自己的想法,给予反馈,接受反馈而不感到被冒犯。另外,你还要能够与客户交谈,能够在任务不清楚的情况下去理解brief的真实意图,等等。我很看重这些技能。因此,如果你想从动画设计师变成美术总监、动画总监或执行总监时,沟通和组织技能开始变得比你的设计技术本身更加重要,你唯一能做的就是拥有这些技巧。”

 

技术无论新旧,都值得尝试

AI是目前人们讨论最多的技术之一,而在创作领域,它还面临着很多挑战和质疑。对此,Gareth O’ Brien指出,BUCK也在尝试使用人工智能,“我们对此还没有明确的态度,有的同事喜欢它,为AI的出现感到兴奋,但有些人则担心自己的工作被抢走。我认为这也是我工作的一部分,管理和平衡大家的辩论和讨论。”

Gareth O’ Brien表示,悉尼办公室目前尚未在图像生成上使用过AI技术,但有尝试运用ChatGPT进行写作、校正语法、拼写等等。同时,当涉及商业项目,他们需要将客户的需求和要求纳入考量,确保对方能够接受,“我们有合作机构明确表示过不想看到任何AI的运用”。

另一方面,在传统技术的运用上,BUCK同样具有实验精神。

他们为Airbnb拍摄的短片《Aircover》,使用了“实拍+CG”的方式,其中,人物采用电脑制作,景致则全部由手工搭建、实景拍摄。该片最后一个画面需要一个非常大的定格动画拍摄支架(rig),为此,他们找到一台原本属于光影魔幻工业(ILM)的系统,将其用专车从加利福尼亚晕倒波特兰进行拍摄。而整个拍摄是由软盘运行MS dos系统来进行控制的。

Gareth O’ Brien本人也非常喜欢定格动画,享受远离电脑,亲手制作一个故事的过程。


 

Gareth O’ Brien本人是从一名设计师、动画师,一路成长为执行创意总监,并一手组建了今天的悉尼团队。他坦言自己已经离开“创作”有一段时间了,因此,相比寻找灵感和创意,他聊的更多都是实实在在的“无聊”管理工作——如何管理团队、如何沟通客户、如何协调不同艺术家和创意机构……

可是,对一个全球范围内拥有六百余人的公司来说,也许正如他所说,如何工作和做出什么,同等重要(How we work is as important as what we make)。为创作者提供一个更优秀、安全、良性的工作环境,就是在帮助创意生长、结果。

Gareth O’ Brien介绍,随意、扁平是BUCK团队的特点,这种“扁平”不是说没有等级,而是每个人在工作和项目中,都享有平等的表达权,如果那是一个好主意,无所谓是总监提的还是新人提的,都将被采纳。同样,他们也提供足够容错率,让每个人在失败之时都能感受到来自团队的支持。

他所讲的很多关于沟通、合作的内容,相信对于很多人来说都是不必多言的“大道理”,但BUCK确实将之视为一个重要的企业文化,并在努力贯彻。而我看来,这当中更具启示的点在于,当提到“创意公司”时,我们往往会将关注点放在“创意”之上,而Gareth O’ Brien对BUCK“成功之道”的拆解让人恍然醒悟,创作力背后,任何一家公司想要更好地在商业世界生存,团队协作和团队管理都是绕不开的重要课题。

这或许是“基本功”,但当中所需的智慧和创造力,相信一点不比创作少。

 

* 本文用图均来自BUCK,未经许可禁止转载。

 

BUCK 动画 团队协作 团队管理 管理 Gareth O’ Brien MINDPARK 创意大会
顶尖动画公司的成功秘诀,不在“搞创意”丨专访Gareth O’ Brien
毛毛.G
2024-01-02 17:31:50
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