这个名叫“搞笑诺贝尔奖”的竟然在认真研究学问|You Know What

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自这个月初起,今年诺贝尔奖都陆续揭晓了,从广义上说,这是不同学科领域展示最新研究进展成功的一个平台,也是获奖者带着个人成就走进公众视野的一次机会。就像每年诺贝尔文学奖的揭晓也许是一次作家科普,不失为一次扩充阅读疆域的契机,许多人正准备读一读今年获奖者安妮·埃尔诺的作品。

与此同时,最近有一个名为“搞笑诺贝尔奖”(Ig Nobel Prize)的奖项也开奖了,这可不是一个假冒诺贝尔奖的玩笑,它是由美国数学家马克·亚伯拉罕斯创立、科学幽默杂志《不可思议研究年报》(Annals of Improbable Research)主办、效仿诺贝尔奖的趣味科普奖项,主要涉及物理、化学、医学、文学、和平、生物、工程、公共卫生等领域。

搞笑诺贝尔奖创始人马克·亚伯拉罕

名字看起来不大正经,但搞笑诺贝尔奖却是在做实事,每年都会把这个奖授予“乍一看好笑,后又引人深思”的科学领域十大成就,这些成就相对更冷门一些,但这些它们“一种社会批评,讽刺地揭露出荒谬的现象,并是一种有用的研究和知识”。比如,2020年的医学教育奖就颁给了时任美国总统特朗普、时任英国首相约翰逊等国家领导人,阴阳怪气地表示这些领导人作为政客比医生和科学家更能左右影响民众的生死。

相比起正牌诺贝尔奖,这个奖已经算是一个冷知识了,作为一个不按理出牌的奖项,本身就有许多好玩的特点:

自1991年成立以来,搞笑诺贝尔奖到今年已经是第32届了,但每年都宣称是“首届”颁奖;

获奖者在台上发言的时间超过一分钟就会被台下由8岁女孩担任的甜普小姐(Miss Sweety Poo)大声抱怨“别说了,烦死了”;

在颁奖典礼的中,观众可以朝台上扔纸飞机,而典礼结束后会由哈佛大学的物理学家罗伊·格劳伯负责打扫;

虽然这个奖与各大诺贝尔奖的主办单位并无关系,但颁奖者是曾经的诺贝尔奖获得者,也有人同时获得过真正的诺贝尔奖以及搞笑诺贝尔奖,如物理学家安德烈·海姆。

那么,话说回来,今年的搞笑诺贝尔奖给哪10个学科的成就颁奖呢?

01文学奖

故意不说人话的合同

你在使用各类app时每次都会认真阅读跳出来的服务条款协议吗?我想大部分人都是直接点击跳过,原因大概是懒得看、看不懂。无论是生活还是工作中我们都有接触过合同以及相关的法律条文,这些文字内容中通常包含很多外行人难懂的术语、专业词汇、概念以及陌生的行文结构。

但研究者埃里克·马丁内斯、弗朗西斯·莫利卡、爱德华·吉布森三人发现,阻碍人们阅读、理解法律文件的原因不仅在于内容本身,有可能是心理语言因素在作祟。

他们分析了法律合同和法院文件数据库等资料,并将该分析与标准英语文件语库进行比较,在经过108名被试的测试后发现,两者存在惊人的显著差异:前者更常使用被动语态;会选择更艰深的非专业词汇;更经常使用现今生活罕见的过时词汇;更频繁地使用大写字母呈现短语等等。综上所述,整个实验证明了人为影响心理语言因素确实对人们阅读法律文件造成了困难。

02 艺术史奖

玛雅时期的灌肠是为了享乐

以彼得·德·斯美特博士为首等学者一直致力于研究新石器时代中玛雅文明时期(公元600-900年)的多色陶器,这些器具记载了宫殿环境、人们会玩的球类游戏、狩猎生活、舞蹈表演等众多当时的生活切面,而在1977年众人发现了关于灌肠仪式的陶罐。

该陶罐所描绘的场景以及研究者对玛雅人灌肠成分的分析发现了,玛雅人不仅进行药用灌肠,他们的灌肠形式更是颇具有仪式感的活动,与其说这是一种医疗方式,不如说是一种具有享乐性质的仪式,因为玛雅人直接将酒精混合物通过灌肠进入体内以达到一种放松的状态,烟草、蘑菇、睡莲等具有致幻成分的植物也是当时常见的灌肠物成分。

03 应用心脏病学奖

坠入爱河是因为心率一致

通过约会app进行线上交流是今天不少人邂逅爱情的渠道之一,但隔着屏幕发生的人际关系十分考验人性,就算大数据匹配好了,还是有很多人会经历“见光死”,表面上看也许是对外貌不满意而导致的心碎,但伊利斯卡·普罗查兹科娃、埃利奥·夏克-谢等研究人员发现是心跳没到位。

据研究表明,抱着约会目的初次见面的两人如果都感到被对方吸引,这两人会达到心率的同步。研究人员招募了71对被试,两人一组分别坐在桌子的两端但有隔板阻挡视线,首先会经历一次三秒钟的视线接触,然后各有两分钟的口头语言互动和肢体互动,测试结束后两人会被问到是否愿意和对方约会。

实验结果表明,34%的女性被试以及53%的男性被试期待实验伙伴继续约会,他们的肢体运动、凝视、心率以及皮肤电传导的数据越同步、彼此之间的吸引力水平也就越高——是否对一个人着迷说到底还是“心”在起作用。

04 医学奖

化疗的苦可以用冰淇淋治愈

接受化疗或者放射性治疗的癌症患者由于治疗过程会分解胃肠道的上皮细胞,使得他们极有可能会患有口腔黏膜炎相关的疾病,有口腔的溃疡糜烂、真菌感染、唾液增加而吞咽困难等症状。简而言之,这意味着癌症患者几乎不可能吃下东西。

面对这种不适症,通常会采取让患者口含冰片的传统冷冻疗法,但空口吃冰不是那么的舒适,想想都觉得冻嘴。而马尔钦·亚辛斯基、玛蒂娜·马切耶夫斯卡等研究者基于此发散出了一种更易被患者尤其是儿童患者接受的方法:当癌症患者在接受某种有此类副作用的治疗时,吃冰淇淋也能在其中起到改善作用,帮助患者减轻不得不遭受的副作用。

据研究人员的回顾性研究,有74名平均年龄58岁的癌症患者,他们在治疗过程中都接受了干细胞移植,同时采取了“冰淇淋疗法”,他们根据医嘱细嚼慢咽品尝冰淇淋,让冰淇淋在口中慢慢融化,结果发现接受冰淇淋疗法的患者中只有28.85%患有口腔黏膜炎,而没有接受冰淇淋疗法的对照组患者有59%的人患有口腔黏膜炎。实验证明,冰淇凌疗法与口腔黏膜炎的发生成负相关,吃冰淇淋是预防癌症患者患有口腔黏膜炎的良好预防措施。

05 物理奖

小鸭子排排游只是因为“懒”

就算没在现实中见过鸭妈妈带着小鸭子们游泳的队伍浩浩荡荡,我们至少也曾从故事书、童话片里习得了鸭子家族列队出行的惯例,这并非是一种训练有素的结果,而是一种“趋懒避勤”的本能,排好队游泳对鸭子们来说是最省力的行进方式,只有领队鸭受伤的世界达成了……

早在1994年,生物学家弗兰克·菲什已经开始探究动物群体的行进行为模式,研究它们是如何减少通过集体的队伍来减少个体能耗的。来自江苏大学的元志明博士等研究人员在2021年重拾了菲什的研究工作,并重新从水面的独特波浪干扰现象来解释小鸭们排着队游泳的现象:小鸭子会本能地乘着母鸭身后所拨开的波浪借力前进,这比个体独自向前游阻力更小,趋近于0,能有效减少能量消耗,而这种借力可以通过波浪传递给其他鸭子,因此形成一个接一个的队列。

其实这和自行车公路赛的车手们选择列队骑行的道理类似,领队的车手和鸭妈妈一样,骑着车穿过空气时会在身后形成气流和低气压,而这一点能使得紧随其后的车手减少风阻,被气流漩涡往前推,但大家会轮流担任领队车手,已形成一种有利于在比赛中保存体力的策略。

06 和平奖

八卦的真假得看人下菜

在大部分文化的语境中,说三道四地聊八卦往往被人们被认为是不被倡导的一种社交方式,常常伴随着真假难辨的流言蜚语,是社会互动的消极因素,但萨博尔奇·萨马多等研究者开发了一种算法来帮助人们在聊八卦的时候按需说真话/假话,因为他们认为把聊八卦定义为一种“与一个或多个接受者共享有关缺席者的信息”并能“促进和维持合作”的合性策略。

鸡毛蒜皮的不诚实八卦大多是无害的,但如果人们在事关重大的事情上撒谎、通过八卦传递出去则会使得人际关系和合作崩溃,因此研究者们通过以下四种八卦传递与接受的人际模型来说明八卦的可信度:当说八卦的人和听八卦的人是互利关系、当两者均无利可图甚至要为八卦付出代价、当只有说八卦的人有利可图;当只有听八卦的人有利可图。

通过游戏测试之后研究者得出结论,八卦的真假需要依被分享八卦的对象与自己的利害关系而定,人们倾向于与渴望寻求合作、谋得利益的对象说诚实的八卦,而对根本不在意、不感兴趣的人说些假料来敷衍。

07 生物学奖

蝎子便秘不会影响交配

对自然界中的各种动植物来说,它们在进化过程中掌握了许多对抗捕食者的生存策略,最极端的一种可能是通过伤害自己、自愿与部分身体构体切分以逃避生命威胁。来自南美洲的一种名为“巴士无支蝎”(Ananteris balzan)的蝎子则和蜥蜴类似,也会在危及生命的关头牺牲掉自己的尾巴,对这种蝎子来说,没了尾巴等与没了神经系统、循环系统以及消化系统的后半部分而无法正常排泄,几个月后会死于便秘。

研究者索利马里·加西亚和格劳克·马查多十分担心蝎子出于生存本能而导致的便秘会影响物种繁衍。失去尾巴的蝎子相当于体重下降了了四分之一左右的,行动速度会变快,但随着便秘越来越严重、体重又会增加,行动速度也随之减缓,因此,研究者假定体重的变化会影响蝎子的正常生活如无法交配。

然而,所幸的是,研究者通过一系列针对该品种154只雄性和雌性蝎子的观察和实验后发现,蝎子的体重变化是一个长期且缓慢的过程,在短期内,蝎子仍然可以积极觅食、避开捕食者,雄性蝎子仍会寻找潜在的交配对象,之后才会因便秘而走向死亡。

08 经济奖

运气确实是一种实力

说到成功人士,他们往往会被定义为有天赋、有毅力、能力强、敢于冒险、肯努力等常见的品质,有的人也许会自谦“都是运气好罢了”,而亚历山德罗·普鲁奇诺等三位研究者却通过数学解释了,运气也许确实是成功人士的制胜关键。

表面上,人们是因为聪明过人、更加勤奋而获得成功,但研究者们发现,这些常见的成功品质其实并没有特别突出的表现,一般都处于平均值,处于正常的高斯分布。例如,再成功的人也在100左右的平均智商水平上下,再说,每个人每天都只有24小时后,平均工作时常也不会有惊人的差异。研究者们通过数学的代理模型发现成功背后的隐藏因素——也就是运气发挥了更大的作用,如才华横溢的人不一定会达到成功的顶峰,而资质平平、有一定才华却被幸运眷顾的人则更有可能获得成功。

如果你没有足够的运气在正确的时间出现在正确的地方,那么光靠天赋和努力是不足以实现成功的,虽然听起来说来有点心酸,这个研究似乎颠覆了我们对于成功的传统价值观,但再仔细一想,其实只有有准备的人才能接住随机的机会和运气。

09 工程奖

怎么开关门最有效率?

名字看起来硬核的工程奖,实际上却把目光聚焦在了再日常不过、再细节不过的一个角落——门把手。为了设计出最符合人体工学的门把,日本研究者松崎元、小渊和夫等人的研究专注于人们用手旋转门把的时候通常有多少根手指、动作变化有何差异。

据针对32位19-20岁左右的大学生展开的研究而言,研究者们发现人们相较于杠杆更倾向于操作旋转型机关,难度更小,且更常使用拇指和食指,当旋转面积变宽时才会陆续加上其他手指进行操作。

10 安全工程奖

为预防车祸而生的假麋鹿

听说在澳大利亚这样动物比人还多的国家,开车时撞到如袋鼠这样数量泛滥的动物时无需无责。但不是所有国家都有这样的免责金牌,开车时还是需要注意不期而遇的动物。

在斯堪的纳维亚半岛发生的动物交通事故常常涉及到麋鹿,例如,瑞典每天都会发生约13起撞到麋鹿的事故,5月份是高发时期,涉事的通常是比成年麋鹿(约600公斤)轻得多的小麋鹿(约200公斤)。因为这时的小麋鹿往往刚刚离开妈妈的怀抱,开始独立生活,但刚开始的那几周还是充满困惑,容易靠近林地的公路迷茫地徘徊,因此造成事故高发的现象,对麋鹿和人类来说都是致命的。

在这样的前提之下,马格努斯·跟斯决定做一个假麋鹿用来测试汽车的安全性。在专业兽医的帮助下,他对因为交通事故而死亡的麋鹿进行研究,从解剖结构研究麋鹿的构造、习性以及在碰撞发生时的物理状态,开发了一款假麋鹿模型,并得到了一些汽车制造商的支持用旧车来进行测试,以在一次次模拟动物撞击实验中找到提升汽车安全性能的方法。

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2022-10-13 15:15:16
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